Saturday, May 28, 2011

Leo and Ginger

Okay,  so  what's  going  on  with  Leo? 

Here's  my  bud  a  few  days  ago  out  in  the  yard--his  absolute  favorite  place  to  be.   Looks  good,  doesn't  he?--trust  me,  he's  very  very  sick.

  I  honestly  can't  believe he's  still  here.  Long  story  short---around  6  weeks  ago  was  when  he  started  to  get  sick--a  respiratory  infection  which  turned  into  a  massive  infection  in his  body  including  his  throat  which  made  it  very hard  for  him  to  swallow  food--it  just  couldn't  go  down  his  throat.  He  was  eating  food  but  very  slowly  and  not  half  as much  as  he  did  when  he  was  healthy,  but  after  his  second  round  of  antibiotics,  which  I  was  so  proud  that  I  learned  how  to  administer,  he  completely  stopped  eating  last  week.   In  other  words,  he  was  starving  to  death.   So  the  Dr.  gave  me  a  final  option  which  is  pretty  drastic,  but  I  had  no  choice--it  was  either  this  or  watch  him  slowly  die.

I  went  to  the  Dr.'s  on  Thursday  so  he  could put a  feeding  tube  down  Leo's  esophagus.  Here's  how  the  website  explains  it:

Feeding tubes, also known as esophagostomy tubes or E-tubes, are very useful in ill tortoises or turtles, particularly ones that are not eating well or that require oral medication. An E-tube is placed on the side of the neck, and may be left in place for many months until the turtle or tortoise resumes eating normally on its own.

Okay,  I'm  not  a  professional  veterinarian---I'm  just  a  person  searching  on  Google  for  E tubes  for  tortoises,  and  I  found  this  info  instantly.   The  first  "vet"  I  took  Leo  to  told  me  that  they  could  do  this  procedure on  lizards  but  that  it  is  was  impossible  for  Turtles.   I  get  so  screaming  mad  everytime  I  think  of  this--this  "Dr.  who  specializes  in  reptiles" who  people  put  their  trust  in  to  care  for  their  reptiles/tortoises  didn't  even  know  that  this  was  a  very  reliable  and  common  treatment  for  tortoises--really???     I'm  still  fuming  that  he  is  practicing  medicine  on  any  type  of  animal!!

It's  actually  very  easy  to  do--you  just  administer  liquid  food  down  the   feeding  tube  with  a 
syringe,   and  he  can  still  eat  his  regular  food  too,  although  he's  still very  sick  and  has  no  interest  in  food.  The  Dr.  wants  to  get  the  nourishment  in  him so  he  can  be  strong  enough  to  fight  off  his  infection,  because  he's  SO  weak  now.   Wow,  2  months  ago  Leo  was  such  a  strong  healthy  turtle  and  he  ate  like  a  horse!    He's  most  definitely  not  out  of  the  woods  yet,  but  at  least  now  he  has  a  fighting  chance.  I  was  so  sure  that  when  I  left  him  at  the  Dr.'s  on  Thursday  that  I  was  going  to  come  back  to  a  dead  turtle,  because  the  Dr.  had  to  administer anesthesia.  The  Dr.  told  me  not  to  worry--that  Leo  would  be  okay,  but  when  I  came  back  to  pick  him  up,  the  Dr.  confessed  to  me  that  he  was  concerned  also   that  Leo's  body  wouldn't  be  able  to  handle  the  anesthesia.  I'm  telling  you--Leo  is  a  fighter---but  he  is  still  very  sick--keep  sending  us  your  prayers  and  well  wishes---I  really  really  appreciate  everyone's  kind  words.

Okay---so  who  the  heck  is  Ginger???   My  son  and  his  girlfriend  didn't  think  their  family  was  large  enough.   She  has  3  children,  and  there  are  2  dogs  and  their  cat--nope,  there  was  room  for  one  more--

Ginger!   Ginger  is  a  9  week  old  Chihuahua (sp?),  and  I  got  to  babysit  her  yesterday  afternoon.   Do  you  know  how  hard  it  is  to  get  a  clear  photo  of  a  9  week  old  puppy??!!  Impossible!!

Finally  after  a  couple  of  hours  of  playing--


And  helping  me  open  a  package  that  came  yesterday--

....she  finally  tired  herself  out  and  I  was  able  to  get  some  very  cute  shots--

She's  just  charging  up  her  battery  here!---What  a  little  dolly---I  could  just  eat  her  up!!

I'm  sure  you'll  be  hearing  more  about  Ginger  in  the  future,  and  I'll  keep  you  posted  on  little  Leo  too.

Saturday, May 21, 2011

Not Enough Hours.....  the  day  for  everything  that  that's  been  going  on  with  me  right  now.   This  is  the  longest I've  gone  without  blogging.   I  haven't  had  that  much  time  to  visit  my  favorite  blogs  either.    Aside  from  getting  ready  for  my  show  in  2  weeks  (Yikes!),   we've  been  doing  some  much-needed,  long-awaited  remodeling  to  our  house.   One  of  them  is  our  entire  bathroom---we've  been  putting  if  off  for  so  long (years),  but  we  finally  decided  that  it  was  time.   We're  in  the  process now.   It's  half  done,  and  it's looking  pretty  good---I  just  don't  enjoy  doing  stuff  like  this....but  I  love  the  results..

And  also  I've  been  dealing  with  a  sick  turtle  for  the  last  5  weeks.   I've  never  talked  about  Leo,  have  I?   Well,  he  originally was  a  Christmas  present  for  my  son  a  few  years  ago,  but  you  know  how  that  goes--he's  now  my  little  guy,  and  he's  very  sick.  So  after  going  through  one  Vet  who  nearly  killed  him,  I'm  very  happy  with  the  one  I  have  now.   There  are  only  3  Vets   in  our  town  who  specialize  in  reptiles/turtles  and  our  town  isn't  that  small  either.   He's  trying  to  save  him,  but  it  may  be  too  late.   I  have  to  say  that  I  admire  little  Leo's  fighting  nature--he's  not  giving up  and  neither  am  I,  but  quite  honestly,  I'm  tired  of  taking  care  of  a  sick  turtle.   I  actually  learned  how  to  give him  antibiotic  injections---you  could  have  knocked  me  over  with  a  feather  if  you  told  me  2  years  ago  that  I  would  be  giving  shots  to  a  turtle!    So....needless to say...Leo  needs  good   thoughts  from  everyone.    You  may  be  smiling  about  all  of  this,  but   believe  me---you  become  completely  attached  to   these  little  guys  just  like  any  other  pet---he  definitely  has  his  own  personality,  and  he  knows who  his  Mom  is  too!    And  for  those  of  you  who  are  curious,  Leo's  a  Russian  tortoise.    Russian  tortoises  have  a  life  expectancy  of  50  to  75  years--basically,  they  outlive  their  owners.   He's  no  more  than  6  years  old--still  a  baby--he  still  has  a  lot  of  living  to  do,  but  as  I'm  writing  this  right  now,  I'm  pretty  sure  there's  not  much  hope--he's  just  too  weak  now.......but  I'll  keep  you  posted.

And  yes,   my  art---I  have  been  making  it--the  only  thing  I'm  really  enjoying  right  now.    I  decided  to  make some  art  pieces  of  one  of  my  favorite  simple  pleasures---coffee!

I  really  do  love  coffee,  but  just  in  the  morning--something   I  look  forward  to  every  morning.   And  I  always  like  to  drink  it  out  of  one  of  my  fun  mugs--I  have  quite  a  collection--

And.....I  also  love  to  treat  myself  every  once  in  a  while  to  an  extra-hot  Starbuck's  Latte--

So  I  was  planning  on  taking  photos  of  my  works  in  progress---completely  forgot.   But  I  still  want  to  share  with  you  some  of  the  new  products  that  I  used  (well, new to me)  that  I'm  very  excited  about.

From  7  Gypsies--

This  tissue  paper---I  used  it  for  the  background  for  a  couple  of  my  pieces.   It's  great,  because  since  it's  tissue  paper,  it  becomes  transparent  when  you  adhere  it  to  the  surface  with  matte  medium.   I  found  it  at  or  you  can  get  it  at  Christy  Tomlinson's  Scarlet  Lime  Shop.

Also  I've  had  these  for  a  little  while  but  haven't  used  them  yet  until  now--

Both  from  Faber  Castell--Albrecht  watercolor  pencils  which  I  used  on  these  cups--

I'm  not  very  experienced  with  watercolors,  but  these  were  very  easy  to  use.  I  love  how    transparent  you  can  make  them---I  wanted  the  text  to  come  through--a  lot  easier  to  control  when  it  comes  to  this  than  acrylics,  and  the  colors  blend  very  easily  and  well together. 

And  the  other  ones  are  the  gelattos.  They're  like  water  soluble  oil  pastels--very  fun  to  use.

I  also  used  some  old  magazine  pages  on  my  one  piece---not  even  looking  at  the  contents  of  the  page  that  I  put  onto  my  surface--but  my  muse  must  have  been  helping  me,  because  look  what  happened to  end  up  on  my  piece--

Gratify  that  wish--never  even  saw  it  until  I  was  finished!  more  thing--all  of  these  pieces  are  on  5 x 12  wood  planks  which  I  found  where?

Where  else--but  at  a  garage  sale  a  couple  of  weeks  ago--forget  about  using  these  for  grilling--they're  great  for  painting  on!

SO.........that's  what's  been  going  on  in  my  life  right  now!

Friday, May 13, 2011

Yay! Blogger's Back....But My Post That I Made is Gone....

So  I'm  going  to  have  to  do  it  all  over  again.   Like  I  really  have  time  to  do  this!!   My  original  post  was  about  me  complaining  that  I  didn't  have  time  to  blog  or  pretty  much  do  anything  on  the  internet---but  I  didn't  mean  that  literally.   So  I'm  going  to  make  this  short  and  simple.   I'm  very  busy  getting  ready  for  my  upcoming  show  season.   As  usual  I  wait  until  the  last  second  and  realize  that  I  have  to  get  busy!

So  I've  been  making  my  popular  sellers--boxes--

Bringing  back  my  ladies  from  last  year.   My  printer  isn't  good  enough  to  make  professional-like  art  prints,  but  it's  perfect  for  using  it  this  way.   It's  a  great  way  of  offering  my  art  prints  in  a  different  way--so  that  they're  still  one  of  a  kind.

These  boxes  start  out  as  plain  wood  craft  boxes--but  these  "blank  canvases"  never  scare  me  like  a  real  blank  canvas.   I  really  enjoy  making  them,  and  I  never  run  out  of  ideas. 

I've  actually  posted  more  on  my  Facebook  Page  (and  probably  more  to  come).

And  before  I  leave  I  want  to  tell  you  about  Cameron's  giveaway  at  Paint  Myself  Pretty.  It's  her  100th  post  giveaway,  and it's  a  good  one.  The  giveaway  is  customized  to  your  taste  and  she's  offering  more  than  one  of  her  creations---she's  a  multi-talented  artist--so  go  on  over  and  enter  your  name  HERE.

I'm  going  now--crossing  my  fingers  that  Blogger  has no  more  problems.   I  want  to  take  some  time  to  enjoy  our  finally  warm  weather  that  we're  having--even  though  I  can  hear  thunder  in  the  distance--I  don't  care--it's  warm  out  and  the  windows  are  open!
: )

Saturday, May 7, 2011

Learning From Jane...AND...Mystele (plus..A New Blog Event Coming Next Month)

I   Love  my  class  with  Jane  DesRosier  (Grittyjane)  Portraits  and  Papers.    I  watched  her  very  detailed  videos  on  painting  a  face  over  collaged  papers,  and  for  my  first  try--I'm  very  happy  with  my  face--

I  think  one  of  the  things  that  I'm  most  happy  with,  is  I  actually  sketched  right  on  to  the  surface (a wood cradle board,  in  this  case)---over  the  collaged  papers.   For  so  long  now,  I've  been  playing  it  safe,  and  sketching  my  face  on  a  separate  piece  of  paper and  when  I  was  happy  with  it,  I  would  adhere  it  to  my  artwork.   But  I  wanted  the  texture  of  the  papers  underneath  to  come  through.   This  is  what  I   most  love  about  Jane's  paintings.   My  second  favorite part  is  all  of  these  layers  of  paint  on  her  face--you  can  add  as  little  or  as  much  as  you  want--there's  no  mistakes--the more layers,  the  better  the depth  and  texture.

And   the  collaged  paper  part  was  fun  too--

Jane   shows  a  very  easy  way  to  get  back  some  of  the  patterns  of  your  scrapbook  paper,  or  whatever  paper  that  you  have  underneath.  I've  never  seen  it  done  this  way,  but  it  works  wonderfully.   I  think  next  time,  I'm  going  to  try  to  take  away  even  more  paint.   You  can  add  lots  of  layers  of  paint  this  way  and  still bring  up  some  of  the  color  of  the'll  have  to  take  her  class  to  find  out  how.

So  as  far as  how I  finished  the  piece---well  this  is  where  my  class  with  Mystele  comes  in--Gut  Art.   I've  mentioned  this  class  before--first  one  I  ever  took.  It's  a  class  on  finding  your  own  creative  voice--in  other  words--your  own  personal  style.   When  people  tell  me  that  they  recognize  my  style--I'm  like--really???--I  have  a  style??    But  you  know  what,  we  all  do,  even  if  we  don't  think  that  we  do.   I  visit  a  lot  of  blogs  regularly,  and  I  can  now  start  to  pick  out  whose  art  is  whose  without  even  seeing  their  name.  Our  art  is  like  our  fingerprints--everyone's  is  different--even  if  we  try  to copy  a  piece  of  art  from  a  class  or  another  painting.  It  won't  be  the  same   because  it's  coming  from  us--that's  what  makes  it  one-of-a-kind.    I'm  telling  you,  I'll  never  stop  plugging  Mystele's  class.   The  only  thing  about  it--is  that  you  have  to  be  an  active  participant  before  it  can  click  with  you.   I  think  she's  having  another  class  in  the  summer,  if  you  want  to  check  it  out--it's  worth  it! 

So  my  point  about  all  of  this,  is  that  I  strayed  from  from  the  rest  of  Jane's  lesson  and  started  adding  my  own  "voice"  to  my  piece--

This  isn't  Jane's  style---it's  mine!

And  I  also  wanted  to  tell you  about  the  the  blog  event  coming  in  June.   Kristin  from  Twinkle Twinkle  has  created  a  Summer  of  Color!

It  will  last  for  10  weeks,  and  every  week  she'll  give  us  a  color  prompt  to  use  in  our  artwork.   But  it's  much  more  than  a  weekly  challenge  group---go  check  it  all  out  HERE.   I  met  Kristin  when  I  first  started  blogging  and  participated  in  the  Mixed  Media  Monday  challenges.   I  just  love  her  endless  enthusiasm  for  art  and  life  in  general.   She's  one  of  those  ladies  that  I  know   I  would  love  to  hang  out  with--so  I  want  to say--Thank  You  Kristin  for  starting  this!  and---Hey  everyone  reading  this!--spread  the  word!!

And  for  everyone  in  the  U.S.--I  hope  you  have  a  great  Mother's  Day  weekend!

Monday, May 2, 2011

Combining--Making It My Own

So  what  I'm  combining  are  different  styles  of  collaging  with  paper.   The  first  one  would  be  my  style  that  I've  always  been  drawn  to--patterns  and  shapes  with  a  definite  design  in  mind  before  I  even  start  which  would  be  this  house  that  I  did--

And  the  next  one  is  a  she-art  girl  which  is  what  Christy  taught  us  in  her  workshop--

I  will  never  get  tired  of  making  these  girls.   It's  like  making  AND  playing  with  paper  dolls  again!   Half  the  fun  is  wondering  what  kind  of  outfit  to  make  for  them,  and  with  what  kind  of  paper--endless  possibilities.

And  the  third  one  I  did  was  the  background  that  my  girl's  on.   It's    Jane's  version  that  she  teaches  in  her  Portraits  and  Papers  workshop--

very  random  collage---tearing  and  filling  in  the  space--basically  painting  with  papers.   I  love  all  of  these  techniques  and  combined  them  all  to  put  on  this  cupboard  door--

One  of  my  favorite  parts  of  these  doors  is  the  outside,  because  it's  an  instant  frame  for  your  artwork.   I  just  collaged  randomly  around  it  and  added  some  embellishments--

Love  using  these  doors  or  anything,  for  that  matter,   that  weren't  originally  made  for  art  pieces.   And  speaking  of  art  supplies,  I  was  able  to  go  to  garage  sales  on  Saturday.   The  weather  was  for  once  very  pleasant.   As  a  matter  of  fact,  it  was  our  only  nice  day  in  the  last  few  days--yesterday  and  today--yucky!

Here's  some  things  I  found  at  one  house--

All  this  for  just  6  dollars  and  25  cents--can't  beat  that!!


Related Posts with Thumbnails