Friday, April 11, 2014

A Storybook Circus 2014

Last  year  at  this  time  I  was  getting  ready  to  leave  for  my  most  favorite  place--Disneyworld!   One of  the  very fun places  to  visit   there  is  Fantasyland  which  they've  been  doing a  lot  of  updating  to.   I  was   inspired  by  The  Storybook  Circus  there--you  can  see  how  it  helped  me  make  some  art  pieces  HERE.

Not  really  a  big  fan  of  the  circus,  but  love  making  circus  art.  So  the  first  thing  I  did  was  gather--

(this  was  just  the  start--but  a  good  start)

...knew  that  those  tinker  toys  would  come  in  handy  someday....

Next  was  my  clown/doll  assemblage....

I found  some  more  goodies--so--more  circus--

So--I've  had  a  fun  week--not  as  fun  as  Disneyworld--but  almost  : )

 We'll  be  going  back  for  sure,  but  this  time  with  our  grandson--even  better  to see  this
magical  place  through  the  eyes  of  a  child!

Wednesday, March 26, 2014

Taking Advantage of Your Own Art

I  don't  have  a  start  to finish  this  time  for  my  latest  piece,  but  I  wanted  to  show  you  ways  of  getting  the  most  out  of  your  art.   This  is  nothing  new  for  me,  and  if  you're  a  visitor  to  my  blog,  you've  seen  me  do  this  before---but  I  love  to  share,  and  spark  some  ideas  for  others  out  there.

So  I  started  with  a  big  blank  18 x 24  gallery  canvas--which  I  don't  like--that's  big  for  me,  but  this  time  I  took  it  one  section  at  a  time--almost  like  small  little  canvases--

And  all  together--

So  from  here--I  saw  the  opportunity  to  crop  different parts  of  it   and  make  some  more  art--

on  these  6 x 6 canvases.   When  I  print  out  my  art, and  then  adhere  them  to  the  surface  of  my  choice,  I'll  use  gel  medium  (coating  the  top  as  well),  which  creates  a  barrier.   This  helps  me  when  I  enhance  them with  more  color,  because  they  will  fade  and  bleed  slightly.  I  always  bring  the  color  back  out  with  pitt  pens (the  brush  tip).   For  those  of  you  who  aren't  familiar  with  them--they're  india  ink,  and  when  you  first  apply  them  you  have  about  a  minute  to  blend  them  with  your  finger  or  damp  paintbrush--they  are  wonderful  to  use,  and  they  mix  very  well  with  each  other, not  to  mention  every  color  of  the  rainbow  at  dick blick  for  the  best  price.  The  best  thing  about  them,  is  that  once  they're  dry,  they're  permanent--they're  not  water  soluble.

and  next,  I  do  what  I  usually  do--

 I  looked  for  a  box,  in  this  case  a  very  large  cigar  box--another  cropped  image  from  my  original  art  piece , and  then  I  searched  through  all  of  my  original  art  images  that  I  have  stored  in  my  computer (love  today's  technology!)  for  houses.  My  plan  was  to  have  a  neighborhood  of  houses  wrapped  around  the  entire  box--which  I  was  able  to  do....

I can  keep  doing  this  with  my  art--mixing  and  matching,  and  it  will  always  be  new,  because  it's  my  art,  and  you  can  do  the  same  with  yours--all you  need  is  a  printer,  and  your  imagination to  make  it  uniquely yours!

Thursday, March 13, 2014

Another Start to Finish

Okay,  I  have  2 pieces  to  show  today  and  kind  of  a  lesson  to  not  fall  in  love  with  your  layers.   I  usually  have  a  plan  in  mind  when  I  make  my  art,  but  sometimes  I'm  willing  to  let  go  of  that  plan.

So  here's  how  it  all  started  (this  is  pretty  much  how  I  start  my pieces)--

....paper  love--and  these  were  all  vintage  papers--book  pages,  ledger  pages,  a  map,  some  wallpaper,  and  even  a  handwritten  letter (a  thing  of  the  past anymore)

So  the  first  thing  I  did  was  randomly  collage  the  papers  on  this  6 x 12  canvas..

And  then  I  found  a  photo  reference  (keeping  the  theme  in  mind)--a  cover  of  a  1930  Modern  Priscilla  magazine--

Here's  where  my  plan  started  changing--as  you  can  see,  I  was  trying  to  keep  those  great  papers  peeking  through  the  painting,  but  as  I  kept  going--it  just  didn't  work  out  that  way--

I  basically  let  my  muse  take  over,  and  ended  up  very  happy  with  it--I'm  the  only  one  that  knows   that  those  papers  are  under  there,  and  I  kind  of  like  that.

So  I  tried  it  again--

This  time  I  decided  to  go  a  little  heavier  with  the  paint,  and  I  love  the  effect  I  got  by  applying  the  paint  with  a  credit  card  and  a  brayer.

But  again,  my  plan  changed--

and  boy,  I  Really  changed  this  one--it  doesn't  even  have  the  colors  that  I started  out  with--but  I'm  so  glad  that  I  got  my  mind  out  of  the  way,  and  just  started  painting.

Lots  of  texture  on  this  one--

...molding  paste  on  the  flowers

the  pears  were  collaged  on  (using  the  handwritten  letter)  and  then  I  added  paint  to them,  but  you  can  still  see  some  of  the  original  writing.   The  only  thing  left  on  this  piece  from  the  original  background  is  the  little  butterfly  next  to  the  leaves.

So  when  you're making  art,  the  lesson  would  be--don't  stop  until  you're  in  love  with  what  you've  done,  remembering  that  it's  only  paint,  and  it  can  be  covered  up--and  an  added  bonus--the  more  layers,  the  cooler  the  end  result.

Sunday, March 2, 2014

Making Lots of Art

I  have  some  new  art  to  show  and  tell  here.   I'm  getting  ready  for  my  summer  show  season--just  waiting  to  hear  back  from  each  show.   The  application  process  for  art  shows  is  not  my  favorite  part.   Each year--all  new--you  have  to  re-submit  your  application  with  your  art  photos,  and  then  wait,  wait,  wait  to  see  if  you  'get  in  the  show'.  Some  of  these  shows are  not  easy  to  be  a  part  of   (lots  and  lots  of  very  talented  artists   apply ),  and  I  never  know  what  my  real  schedule  is  until  usually   April.

But, never mind  about all of  that--some  new  art  to  show--

Hydrangeas  on  a  cupboard  door  (tired  of  looking  at  snow  all  the  time!)

..a  new  owl

...and  my  latest  new  subject  to  paint--Fish--with  a  touch  of  whimsy  :-)

And  this  week  I  did  good  at  the  cigarette  shop  here--

5  very  nice  wooden  cigar  boxes  for  just  $1.00  each--great  deal!!

Here's  one  of  them  brought  back  to  life--

....with  canceled  postage  stamps  collaged  on  it--love  taking  the  old  and  making  it  all  brand  new  again  (don't  think  this  box  will  be  used  for  cigars  : )

And  another new  box--using  my  favorite  new  technique  (see  last  post)

And   more  art  on  the  way  for  at  least  one  certain  show--it's  already  listed  on  my  sidebar--in  June--in  Fairport,  New  York  (Rochester  area).   That's  where  I  list  my  show  schedule--there  will  be  more!

Sunday, February 16, 2014

New Collage--Start to Finish

I  had  so  much  fun  making  my  latest  piece  of  art--I  just  wanted  to  show  you  all the process  of  it--first  starting  with  my  'supplies'--

...a  6 x 12  cradle  board,  this  very  cool  doorplate--I  think  they  might  call it  a  pocket  doorplate--whatever  the  technical  name  for  it  is--I  really  like  it.    And  this  very  old  Arithmetic  book--you  know  it's  old--they  don't  even  call  it  arithmetic  anymore.

And  more  supplies...

..whatever  I  found  lying  around  went  into  this  pile  (just  a  fraction  of  what  I  have)

So  the  first  thing  I  did  was  collage  pages  from  the  book  onto  the  cradle  board--

Next,  I  took  most  of  those  trinkets  above  and  adhered  them  to  the  frame  of  the  board, using heavy  gel  medium--

This  next  part  is  inspired  by  Anna  Dabrowska  aka  Finnabair  I  first  discovered  her  when  she  was  in  Somerset  Studio  last  year,  and  since  then  I've  seen  her  tutorials  on  her  you  tube  channel.   Her  art  is  wonderful!--such  an inspiration,  and  love  that  she  shares  her  process.

Here's  what  happens  next  with  all  of  these  little  trinkets--

I  Love  doing  this--very  theraputic.  

When  this  was  all dry,  is  when  I  added  my  assemblage  inside  of  it--

I  used  the  cover  of  the  book  for  the  backdrop--love  these  old  books.   

And  the  finished  piece--

I  really  enjoyed  the  process  of  this,  from  gathering  all  of  my  supplies  to  putting  all  the  pieces  together--like  working  with  a  puzzle.

And  so  grateful  for  awesome  artists  out  there   like  Finnabair  for  such  wonderful  inspiration!

Monday, February 3, 2014

Owls, Roosters, and Youngstown, Ohio

So  what  do  these  3  things  have in  common??   Well,  to  start  with  I've  been  painting  some  new  owls  and  roosters,  starting  with  the  backgrounds  first--


These  backgrounds  were  as  much  fun  to  make  as  the  roosters  and  owls  were.   The  roosters  I  painted  on  10 x 20  canvases--one  of  my  favorite  sizes  to  work  with.


But  these  2  guys  were  just  the  start  of  the  canvases--here  are  the  finished  pieces--

 And  next  were  the  owls  on  6 x 6 canvases--

So  much  FUN  to  make!!

And  I'm  taking  all  of  these  guys  with  me  this  Sunday, the 9th  here--

The  historic  B & O Railroad  Station/ now  a  banquet  hall.  It's  the Artists of  the  Rustbelt Winter Market.   This  will  be  my  first  time  participating  in  this  show--looks  like  a  very  cool  venue--and  I  can't  wait  to  get  out  of  hibernation!

So  if  there's  any  local  people  from  the  area  reading  my  blog  post--I  hope  to  see  you  there!

Friday, January 24, 2014

A New Tutorial--An Altered Box

Some  people  have  asked  me  how  I  make  my  boxes,  and  others  have  asked  for  a  tutorial  in  the  past  few  years,  so  I  decided  it  was  time.   These  boxes  are  really  not  hard  to  do  at  all,  and  when  I  break  down  the  steps,  you'll  see  just  what  I  mean.   The  type  of  box  I'm  showing  you  is  all  collage--no  painting  involved,  just  some  Faber-Castell  pitt  pens  later  for  some  added  color. 

So  to  start  with--a  box

I  found  this  particular  one  at  Michael's--you'll  find  these  craft  wooden  boxes  at  any  craft  store.  I  also  like  to  alter  wood  cigar  boxes  that  I  buy  at  my  local  tobacco  store  for  a  great  price,  and  don't  forget  about  garage  sales  too!--you  can  alter  any  box  out  there.

So  next  was  the  kind  of  paper  that  I  wanted  to  use,  and  we'll  call  this  part 3  of  using  my  painted  papers--because  I  have  lots  and  lots  of  scraps  of  these  laying  around  (literally)

When  I  know  what  color  theme  my  box  will  be  is  when  I  choose  the  paint  for  the  inside  and  bottom  of  it.  

This  time  I  went  for  a  metallic  paint--Metallic  Bronze  by  Lumiere --I  painted  the  inside  lid  to show  you,  but  usually  I  don't,  because  I  always  collage  something  on  it  (which  I  did  this  time  too),  but  you  can  always  just  paint  it.  I'll  show  you  later  what  I  did.

Next  I  just  started  cutting  out  my  papers  and  piecing  them  on  the  box--like  a  mosaic  to  get  some  kind  of  pattern--but  really,  it's  very  random--just  cut  papers  and  start  collaging--

So  this  was  my  first  layer,  but  I  never  stop  at  one----but  you  could--no  right  or  wrong--just  your  preference.  What  I  use  to  adhere  the  papers  is  Liquitex  matte  gel  medium.   I  found  that  the  gel  medium  leaves  less  bubbles  than  Mod  Podge  or  Matte  medium  for  that  matter.   And  the  best  tip  I  can  say  after  you  put  each  paper  on  and  they're  still  wet  is  to  use  a  brayer  or  old  credit  card  to  get  the  extra  gel  out, (kind  of  like  applying  wallpaper)  and  any  little  bubbles  that  may  be  in  there.   As  far  as  the  gel  medium--it  can  be  any  brand--I  personally  like  the  Liquitex  brand.  And  definitely  coat  the  top  of  the  papers  with  the  gel  medium  too--it  seals  in  the  papers  and  coats  them  so  you  can  add  anything  else  on  top  of  them (like paint, markers, etc), but  won't  soak  in,  in  case  you  make  a  mistake  and  want  to  fix  it--the  paint  or  whatever  you  may  be  using  will  come  right  back  off again (if  you're  not  happy  with  it) until  it  dries.  Just  make  sure  before  you  do  anything  else  with  the  box,  that  it's  completely  dry--usually  an  hour  or  so--or  you  can  use  a  heat  gun.

For  my  next  layer,  I  got  out  some  paper  punches,  and  just  little  bits  of  paper,  and   very  organically  started  adding  them  to  the  box--

...found  a  great  butterfly  from  K & Co.--perfect  for  the  top  of  the  box

...and  a  peek  at  the  back  of  the  box--

The  first  layer  on  the  back  here  were  just  strips  of  paper,  and  then  I  added  the  heart  punch-out  and  more  thin strips  and  some  random  scraps.

And  yes,  I  added  another  layer--this  time  with  Golden  Light  Molding  Paste--one  of  my  favorite  techniques,  and  very  popular  these  days  with  the  all  of  the  stencil  rage  going  on.

You  just  take  a  palette  knife  and  scrape  the  paste  over  the  stencil  and  gently  lift  it  up--it  takes  a  while  to  dry--after  a  couple  of  hours  it  will  be  dry to  the touch,  but  I  like  to  usually  wait  overnight  before  I  continue  with  it--except  I  did  this  type  of  stenciling  on  all  4  sides--just  had  to  wait  an  hour  or  so between  each  side  to  make  sure  that  the  paste  had  set  up before  I  went  on.   And  as  you  can  see,  I  don't  clean  my  stencils,  except  when  it  comes  to  the  modeling  paste--it  will  ruin  your  stencil  if  you  don't  clean  it  immediately  after  using  it  this  way.

Okay  so  what  I  did  while  I  was  waiting  for  all  of  this  to  dry  was  decide  what  type  of  feet  I  wanted  to  put  on  my  box.  I  always  feel  that  a  box  isn't  complete  without  feet.   I'm  always  trying  to  come  up  with  different  items  to  use  as  feet  for  my  boxes,  but  this  time  I  just  used  some  craft  wooden  balls  that  you  can  find  again  at  any  craft  store.

I  decided  on  the  Lumiere  paint  again--Metallic  Olive  Green,  and  I  also  went  into  my  ABUNDANCE  of  old  hardware  that  I  have  and  painted  that  too--it will  serve  as  my  'handle'  for  the  box  lid.  I  found  that  you  can  paint  anything  with  any  type  of  paint  as  long  as  you  spray  some  kind  of  sealer  over  it  when  you're  finished.

So  now  let  me  show  you  the finished  box  with  the  finishing  touches--

  I  took  my  Faber-Castell  pitt  pens  (the  big  brush  ones)  and  added  bits  of  color,  added  some  stamping,  and  of  course--embellishments.   The  modeling  paste  flowers  that  I  made  I  just  colored  in  with  the  pitt  pens.  I  love  these  pens  so  much--I'd  call  them  markers  actually.   They're  india  ink  (in every color of the rainbow and then some)  and  when  you  first  apply  them,  you  have  a  little  bit  of  working  time--you  can  'paint'  with  them  with  a  wet  brush  or  smudge  them with  your  finger--but  they  dry  permanent,  and  the  colors  are  very vibrant.    I  outlined  the  collaged  papers  with  my  favorite  permanent  pen  from  Christy  Tomlinson's  Scarlet  Lime  shop.   It  really  defines  everything  and  makes  it  pop.

And  oh  yeah,  I  went  back  and  finished  up  the  inside  lid  too--

A  couple  of  more  things  I  want  to  add--I  attach  the  feet  with  wood  screws  and  then  paint  over  the  screw  heads  on  the  inside  of  the  box  with  the  coordinating  paint  ( the bronze),  and  I  always  seal  my  boxes  with a  gloss  varnish--you  could  use  satin  or  matte.   The  gloss  is  my  preference--it  seems  to  bring  out  the  colors  even  more.   And  if  you  don't  know  by  now--I  LOVE  color!

So  I  hope  I  covered  everything--but  if  you  have  any  questions--just  leave  a  comment  or  email  me--my  email  is  at  the  top  of  my  side  bar.

Needless  to  say--these  boxes  are  very  fun  to  make--start  small  and  just  play!!


Related Posts with Thumbnails