Friday, December 30, 2011

Art Journaling--My Way

Every  year at  the  beginning,  I  always  make  a  commitment  to  start  journaling--I  should  just  re-post  my  blog  post  from  last  year  and  the  year  before.   I  always  have  good  intentions  and  then  by  February--it  falls  by  the  wayside.   But  when  I  think  of  it,  when  I  paint  my  papers  to  put  in  my  artwork,  it's  very  much  like  journaling.

I  stuck  with  black,  white,  and  red--colors  that  I  normally  don't  use  a  lot  in  this  combination,  but  just  like  art  journaling--it's  trying  different  things  to  see how  you  like  them,  and  I  really  like  these  3  together.   It's  also  fun,   just  like  journaling,  to  fool  around  with  different  mediums--

This  is  molding  paste  that  I  added  black  paint  to--so  now  I  have  a  textured  paper  to  use.  It's  a  great  effect  to  add  the  watery  acrylic  wash  over  the  paste.

Just  like  journaling--it's  fun  and  always  good  to  play!

AND....since  January  will  be  here  in  a  couple  of  days,  I  know  what  that  means--time  to  get  out  my  journal  that  I  started  last  year,  and  said  that  I  was  going  to  complete  in  2011...........right.    Well,  anyway,  it's  the  Strathmore  Visual  Journal,  which  is  great  for  any  medium,  and  I'm  going  to  continue  on  with  it  in  my  FREE  Strathmore Online  Class  with  Traci  Bautista.   Last  year  it  was  with  Pam  Carriker,  and  I  picked  up  some  great  techniques  with  her  class.    And  also  Life  Book.   I'm  sure  most  everyone  knows  about  this  class--well  worth  it  with  14  artists  and  Tam  for  the  entire  year,  and  IF  I  can  keep  up  with  it--it  will  be  a  complete  journal  by  the  end  of  the  year.   I'm  ready  for  both  of  the  journaling  classes  and  joining  in  with  everyone.

I  do  want  to  say  that  I  have  a  sketchbook  that  doesn't  leave  my  side,  and  it's  actually  just  about  filled.    I  make  it  a  regular  practice  to  sketch  faces--very  relaxing  for  I  guess  you  could  say  that  I  DO  journal!

Hope  to  see  everyone  in  2012  at  class!

Tuesday, December 27, 2011

A Couple of My Favorite Christmas Gifts!

Christmas  is  fun,  but  it  sure  is  exhausting!  But  I  really  enjoyed  it  with  all  of  my  family  here--it's  really  hard    for  all  of  my  kids  to  get  together  at  once  anymore.   But  when  we  do,  it's  like  turning  back  time--they're  like  little  kids  again  with  all  of  the  "fringe"  benefits  included--if  you  know  what  I  mean ; )    BUT--it's  fun  and  it's  funny  too.....

And  I  really  liked  my  presents--I  like  any  kind  of  present!   But  I  wanted  to  show  you  a  couple of  my  favorite(but  not exclusive : )  ones.  

So  let  me  explain  this  one.   This  is  from  my  daughter,  son-in-law,  and  their  dog/son  Bob.   Earlier  this  year,  they  found  a  very  serious  form  of  cancer  in  Bob's  leg,  and  after  trying  different  treatments  on  him,  they  had  to  amputate  his  leg,  which  made  all  the  difference  in  the  world.   As  of  right  now,  he's  cancer-free,  and  back  to  being  crazy  Bob  again.   If   you've  never  met  him,  you  can  meet  him  HERE.

My  daughter  and  son-in-law  are  not  taking  this  for  granted  however.   They  are  spending  as  much  time  with  him  as  they  can.   So  this  summer  they've  been  taking  him  to  a  lot  of  the  beaches  that  we  have  around  here  (we  live  on  Lake  Erie).   He  LOVES  the  beach.   And  while  they  were  there,  they  started  to  collect  beach  glass,  and  by  the  end  of  the  summer,  they  had  a  LOT.   And  this  is  what  they  did  with  some  of  the  pieces  that  they  found--a  beach  glass  family  portrait  of  me,  Lenny  (our  turtle)  and  my  husband!

How  wonderful  is  this?!    I  love  the  fact  that  Lenny  is  entirely  made  of  beach  glass pieces  that  they  had  in  their  collection---like  finding  pieces  to  a  puzzle.   The  story  behind  this  gift  is  just  as  good  as  the  gift--don't  you  think?

And  then  the  same  daughter  kept  asking  me  what  I  wanted  for  Christmas,  and  I  honestly  couldn't  think  of  anything.    And  then  I  thought--I  know!   I  made  an  Etsy  Christmas  list!   I  no  doubt  love  hand-crafted  items,  and I  also  love  supporting  other  artists,  so  I  sent  her  a  ton  of  Etsy  links  so  I  wouldn't  know  what  she  picked  out.    And  this  is  what  she  chose--

This  beautiful  necklace  (I.....LOVE....IT!)  is  from  the  very  talented  Sharon--livewirejewelery Etsy shop.    The  way  she  turns  these  vintage  pieces  into  a  wearable  piece  of  art  along  with  her  skilled  jewelry-making (love  what  she  does  with  brass)  is  magic.   And  I  want  to  mention  that  this  isn't  my  first  piece  of  jewelry  from  Sharon--I'm  definitely  a  Livewire Jewelry  junkie!!!

I  haven't  been  able  to  spend  much  time  in  my  art  room,  but  I  HAVE   been  a  little  busy  in  there--next  blog,  I'll  tell  you...

Hope  everyone  has  a  very  Happy  2012!

Thursday, December 22, 2011

Almost ready...

.....for  Christmas!!

.....the  tree's  up--love that  pine  smell......

......the  presents  are  wrapped....well  almost...I  tend  to  go  a  bit  overboard  when  it  comes  to  presents.....

....baking  cookies...double  batch  of  this  kind...a  family  favorite!

And....I've  still  been  taking  time  for  myself....

.......some  sketching....

So...whatever  you  may  be  celebrating......I  wish  you  all  Happy  Holidays!!!

Wednesday, December 14, 2011

One More Plug.....

....for my Etsy shop.  I've listed a few  more  items,  and these will  be  the  last  until  after  the  holidays....

And  if  you  live  in  the  U.S.,  I'll ship  priority for Christmas--don't  forget  about  my  15%  off  sale--code  word:  WINTERTIME.

Now,  I  really  think  it's  about  time  that  I  start  getting  ready  for   Christmas  around  here.....

Tuesday, December 13, 2011

My Giveaway Winner! chose the winner and  the  winner  is  #26!

Sherry  Smyth--congratulations  Sherry!    I  will  be  in  touch  with  you.    I  wish  I  could  give something  to  everyone---you're  all  great,  and  I  can 't  say  enough  how  much  I  appreciate  your  support!

I  also  want  to  mention  that  last  week  Dina Wakley  was  one  of  the  guest  curators  over  at,  and  on  Friday  I  was  one  of  the  blogs  that  she  featured.   Thank  you  Dina!!--one  of  the  best  things  is  to  be  recognized  by  fellow  artists  like  this.

Thursday, December 8, 2011

ETSY Sale!!

Now  that  my  shows  are  finished  for  the  year,  I've  been  able  to  put  some  items  in  my  much-neglected  Etsy  shop,  and  just  in  time  for  Christmas!   I'm  having  a  sale  from  now  until  the  end  of  the  year.   Everything  is  15%  off--just  remember  to  enter  the  code:  WINTERTIME

Everything  that  you  see  here  is  now  in  my  shop--

And  if  you  live  in  the  U.S.,  I'll  make  sure  to  ship  priority  before  Christmas.   I  sold  all  of  my  boxes,  but  I'm  going  to  try  to  squeeze  a  couple  in  by  next  week.   They're  great  Christmas  gifts.

And  also.....don't  forget  about  my  giveaway.  It's  right  below  this  post.  I'll  draw  the  winner  on  December  13.

Monday, December 5, 2011

Time For a Giveaway--plus my weekend

I  had  such  a  good  time  at  my  show  during  the  weekend.  It  was  at  the  Butler  Institute  of  American  Art  in  Youngstown,  Ohio. 

This is  the  main  level  of  this  beautiful  museum,  and  I  was  on  the  second  level--

I  was  so  happy  to  be  a  part  of  this  art  show  in  this  venue.   Okay,  normally,  my  indoor  shows  are  in  one  of  these  big  cold  expomarts  that  at  one  time  used  to  be  a  grocery  store   or  something  comparable  to  that.   My  sales  weren't  blockbuster,  but  they  were  good  with  very  appreciative  customers.   There's  no  doubt  that  I  will  be  going  back.

And  there  were  some  amazing  artists  there  too.   I  didn't  take  any  photos,  because  artists  aren't  too  keen  on  people  taking  photos  of  their  work  unless  they  give  permission,  and  I  didn't  want  to  make  a  pest  of  myself  while  they  were  trying  to  conduct  business.   However,  I  did  meet  one  artist,  Gail  Trunick,  whose  work  blew  me  away,  and  she  was  the  sweetest  lady, and  I  know  that she  would  have  let  me  take  some  shots  of  her  booth  (wasn't  even  thinking  at  the  time)   Luckily,  she  has  a  website  where  you  can  see  her  art--HERE.   If  you're  familiar  with  the  show  American  Pickers--well,  I  guess  you  could  say  that's  what  she  is.   But  it's  what  she  does  with  the  things  that  she  "picks"--wonderful!!  Go  take  a  look.....after  you  see  what  I'm  giving  away.

First  of  all,  my  2  year  blog  anniversary  has  come  and  gone--so  I  wanted  to  have  a  giveaway   for  it,  and  there's  another  reason  also.   You  guys!!--Thank  You  all  so  much  for  your  support  and  encouragement.   You  always  put  a  smile  on  my  face  especially  on  those  days  when  I  need  it.  So  here's  what  I'm  giving  away--

This  is  a  print  of  my  artwork  that  I  put  on  an  8 x 8  gallery  wrapped    canvas,  and  added  those  fun  knobs  from  Hobby  Lobby.

And  like  always,  you  can  enter  your  name  5  times.   First,  just  leave  a  comment  and  that's  it.   But  if  you're  a  follower--remember  to  tell  me,  and  that  will  be  a  2nd  time.   Mention  it  on  your  blog  for  another  chance,  and  yet  ANOTHER  chance  if  you  mention  it on  your  Facebook  page.   And  the  5th  time  is  to  be  a  fan  of  my  Facebook page.    Make  sure  you  tell  me  if  you  do  any  of  this,  so  I  can  enter  your  name  for  each  thing.   That  sure  is  a  lot  of  chances!   : )

I'll  be  drawing  someone's  name (via  next  Tuesday,  Dec. 13 (wow! so  close  to  Christmas!)   Good  luck  everyone  and  thank  you  all  so  much  again!!

Friday, December 2, 2011

More Fun With Metal Before I Leave....

I've  still  been  playing  with  metal,  and  I  wanted  to  answer  a  couple  of  your  questions  from  my  last  post.   I  like  to  use  a  36 gauge  metal,  which  is  pretty  much    the  weight  of all  the  different  types  of  embossing  metal  out  there.   Amaco  sells  it  in  different  shades  and   different  kinds  of  metal  that  you  can  find  HERE.   It's  not  real  costly,  especially  if  you  just  want  to  experiment.   I  found  a  large  roll at  Nasco--I'm  not  sure  if  they  still  have  it,  but  I  hope they  do,  because  I'm  running  low.   And  I  also  want  to  mention  that  you  can  cut  it  with  regular  household  scissors.   And  one  more  question  was  how  do  I  adhere  it.  I  use  extra  heavy  gel  medium  and  it  will  stick  to  anything--you  just  need  to  burnish  down  the  sides  of  the  metal  to  the  surface  that  you're  adhering  it  to.

Okay--so  I've  been  running  around  here  like  crazy  this  week  trying  to  get  some  more  art  in  before  I  leave  (later  on  today)

I  really  love  how  vibrant  the  colors  are  on  the  metal.

I  had  been  finding  these  religious  medals  this  summer  at  sales,  knowing  that  one  day  I  would  find  the  perfect  piece  for  them!

I've  also  been  using  some  of  my  faces  for  collage  again--

When  I  use  my  faces,  they  seem  to  tell  me  how  to  finish  the piece.   These  came  together  very  quickly.

So,  I'm  leaving  for  my  show--I  have  to  say  that  I  need  a  little  break--all  I'll  have  to  worry  about  when  I  get  back  is  Christmas--I  LOVE  Christmas!!

Saturday, November 26, 2011

A Little Variation on Metal Embossing--So Easy!

First off,  I  was  inspired  again by Jane  DesRosier (Grittyjane).   Her  portrait paintings  are  exceptional,  but  I also  love  her  series  of  folk  art  trees  that  she's  been  offering  in  her  shop  lately,  and  I  was  inspired  by  her  to  create  my  own  version  with  my own  little spin  on  it--

I  did  it  on  metal!  This  is  a  good  size  piece--it's  on  one  of  the  wood  panels  that  I  purchased  at  Lowes.  The  size  ended  up  being  12 x 22.

I  just  love  the  texture  that  the  embossed  metal  gives.   And  I  cannot  tell  you  how  easy  this  is  to  do  and  how  fun.   And  I'll  mention  again  that  I  have  2  tutorials  on  this  technique  HERE  and  HERE.    On  this  piece  I  tried  something  just  a  little  bit  different  and  more  revised  than  I've  done  before.

I  made  another  piece  the  same  as  this  one,  and  I  took  step-by-step  photos  to  show  anyone  who's  interested.  I'm  really  happy  with  the  way  this  next  one  turned  out  also.   The  first  thing  I  did  was  cut  my  piece  of  metal  (for a 6 x 12 gallery  canvas),  and  then  applied  different  colors  of  alcohol  inks,  and  when  it  was  dry  I  stamped  all  over  it  with  a  text  stamp  using  a  Staz on  ink  pad--

Then  I  flipped  it  over  to  sketch  my  design  with  a  regular  pencil  lightly--

I  sketched  with  the  pencil  first,  because  it  will  erase  if  you  make  a  mistake.  You  can  see  at  the  nose  and  mouth  that  I  erased--this  doesn't  come  through  on  the  front.   So  when  I  was  happy  with  my  sketch  I  outlined  everything  with  a  pitt  pen  (or  marker).  This  was  something  I've  never  done  before,  and  I  don't  know  why.  It  makes  the  embossing  part  so  much  easier.   Another   little  tip---sometimes  the  metal  is  wrinkled  before  you  even  start.   You  can  just  take  an  old  credit  card  or  brayer  and  smooth  it  right  back  down.

So  after  I  put  my  initial  sketch  in--I  embossed  it--

and  here's  the  right  side--

 (I embossed the word imagine on the front--I really can't spell backwards : )
So  another  new  little  thing  that  I  did  was  add  no  more  embossing   Usually,  I  emboss  the  entire  piece  of  metal,  but  I  just  wanted  the  main  image  to  pop  out.    Then  I  got  out  my  regular  acrylic  paints  (I  really  recommend  the  artist  grade  acrylics  for  this  step)  and  started  painting--

....lots   and  lots  of  layers  on  her  face.   I  wanted  to  completely  block  out  the  background  color.   But  then  for  her  dress,  I  just  painted  in  the  daisies  (I  wanted  to  tie  this  in  with  my  tree  piece)  At  first,  if  you  try  this,  it  seems  like  that  the  paint  will never  cover  the  metal,  but  it  does,  and  I  love  the  texture  the  acrylics  bring  with  all  of  the  layers.  

It's  a  little  tricky  trying  to  get  a  good  photo  with  this  metal,  because  it's  so  reflective.  I  always  add  a  gloss  varnish  to  it  after  I  spray  a  workable  fixative  on  it.   The  color  REALLY  pops.   I'm  very  happy  with  these  pieces!

And  now  I'm  off  to  do  some  Christmas  shopping--I  like  to  go  Christmas  shopping  with  all  the  crowds--I  really  mean  that  too!

Sunday, November 20, 2011

Even though....

I've  changed  my  color  palette  for  the  time  being,  I  definitely  have  been  sticking  with  my  style....

I  really  enjoy  making  this  grid  type  of  art  ,  and...

....hunting  for  those  perfect  little  embellishments--some  new,  some  old.   Especially...

when  I'm  working  on  a  larger  surface--not  so  intimidating.   This  is  on  a  pine  wood  board  that  I  purchased  at  Lowe's  (home  improvement  store  here  in  the  U.S.).   It  was  originally  36"  long  but  I  cut  it  (well  my  husband did)  down  to  a  more  manageable  16 x 20 size,  and  I  still have  the  rest  of  it  left  for  another  piece.  The  whole  board  was  under  $20--good  deal!

And  I  also  enjoy  the  whimsy--

on  one  of  my  found  cupboard  doors--

And  yes,  I  also  enjoy  coffee!!

These  2  pieces  are  going  with  me  in  less  than  2  weeks  for  my  last  art  show  of  the  year,  and  I'll  finally  have  some  time  to  attend  my  online  classes  that  I've  signed  up  for  and  play!

Wednesday, November 16, 2011

I Love All Kinds of Color

Lately  my  art  has  been  very  colorful--I've  been  liking  the  bright  ones  lately  as  you  can  see.   But  sometimes  I  let  the  piece  tell  me  what  color  it  needs.  

In  the  meantime,  I'm  always  sketching  faces  just  for  fun,  and   I  really  liked  her--  I  took  her  out  of  my  sketchbook  and  put  her  on  a  canvas.   But  she  seemed  to  want  a  softer  I  went  with  the soft  greens  and  pinks  and  roses----she  had  a  romantic  look  to  me..

So  then  I  wanted  to  make  a  companion  piece  for  her--my  painted  version  of  a  rose--

I  have  problems  with  roses.  I  tried  to  copy  the  look  of  the  roses  that  are  on  the  sides (these  are  napkins  collaged  on),  but  forget  it.   It's  okay--you  get  the  idea  that  it's  a  rose,  but  it's  not  what  I  pictured  in  my  head.   Painted  roses  for  me  are  one  of  those  things  that  I  have  to  practice, practice, practice  at,  and  I  know  I  could  get  better.

But  I'm  happy  with  the  way  these  2  compliment  each  other,

....and  for  now,  I'm  sticking  with  this  color  palette.   Working  on  more  right  now.....

Saturday, November 12, 2011

Using Up My Papers

I've  used  up  every  bit  of  my  painted  papers  from  last  week.   Well,  there  were  only  4,  but  they  were  on  pretty  big  watercolor  sheets,  and  I  wish  I  had  more,  but  the  luxury  of  time  is  leaving  me  again.   I  am  happy  though  with  how  I  used   the  rest  of  my  papers--

...and  I  love  these  fun   knobs  that  I  found  at  Hobby  Lobby  that  just  opened  up  here  in  our  town  a  few  months  ago.  I  really  haven't  been  in  it  much  since  it  opened,  so  I  took some  time  to  walk  the entire  store.   What  a  great  store.  They  have  a  lot  of  everything!   And  if  you  look  at  the  piece  on  the  left,  the  main  image  was  from  a  paper  that  I  had  made  in  the  beginning  of  the  year--

This  was  done  on  a  piece  of   heavy  cardstock,  and  I  show  you  exactly  how  I  made  it  on  this  post.   (lots  of  texture!)

And  I  wanted  to  do  more  with  these  papers,  but  they  were  pretty  much  gone,  so  luckily  I  thought  about  doing  this  beforehand.   While  I  was  making  all  of  my  pieces  this  week  and   last,  I  was  taking  close-up  photos  of  my  work  in  progress  for  this  reason  alone--

to  make  some  "scrapbook"  I  could  make  these....

.........really  love  those  Hobby  Lobby  knobs!   As  you  may  have  guessed,  they  were  on  sale  last  week    : )

Friday, November 4, 2011

New Art

Before  I  show  you  my  new  art,  I  want  to  thank  everyone  for  all  of  your  visits  and  comments  on  my circus  pieces.   A  few  of  you  have  asked  me  if  I'm  going  to  be  selling  my  boxes  online, and  yes  I  am  after  my  show  in  Dec.   But  I'll  be  sure  to  let  everyone  know!

So  I  have  a  little  more  time  to  do  the  kind  of  art  that  I  like  to  make,  and  that  started  out  with  painting  my  own  papers--

These  are  on  watercolor  papers.   I  wanted  something  really  durable  and  heavy  enough  to  hold  all  of  the  layers  that  I  put  on,  starting  with  spray  inks  and  then  acrylics  mixed  in  with  stamping  and  whatever  I  had  on  hand.

And  then  I  started  out  with  my  first  layer  on  my  surface--

These  papers  were  so  stiff,  I  didn't  even  mess  with  the  regular  gel  medium  to  adhere  them--I  went  right  to  the  big-boy  stuff  and  used  my  heavy  gel  medium,  which  worked  like  a  charm.

And  then  came  the  2nd  layer--

.......and  followed  with  the  finishing  touches....
.....including  the  "frame-work"...

....all  on  this  cupboard  door--
If  you  read  my  blog,  then  you  know  that  these  are  one  of  my  favorite  surfaces  to  work  on,  with  the  added  bonus  that  I  will  pay  no  more  than  $5.00  for  these  doors  (and  even that's  a pretty  steep  price)  at  garage  sales.

I  really  enjoyed  making  this  because  I  took  my  time  and  just  enjoyed  the  process,  but  I  know  that  I'm  probably  going  to  regret  enjoying  this  too  much,  because  when  it  comes  down  to  the  wire--I'm  going  to  be  stressing  out  (like  I  usually  do)  before  these  shows  and  wondering--  Did  I  make  enough???
But  in  the  meantime---this  was  fun!!


Related Posts with Thumbnails